Interview: Iedereen diëtist

Interview door student journalistiek Lars Regeer

Ze schieten als paddestoelen uit de grond: foodblogs. Het lijkt wel of alle huisvrouwen, studenten en sporters hun kookkunsten en tips over voeding willen delen met de rest van het wereldwijde web. Maar zijn alle websites en blogs over voeding wel zo vertrouwelijk? Daarover sprak ik met voedingsdeskundige, en schrijfster, Ay Lin Kho.

“Ze maken het deskundigen er niet makkelijker op, laat ik dat voorop stellen”, aldus de 38-jarige voedingsdeskundige. “Tussen de stroom van informatie over voeding zitten vaak berichten die niet juist en vaak gebaseerd zijn op een persoonlijke ervaring. Als iemand afvalt van de hele dag chocola te eten, geldt dit niet automatisch voor andere personen. Maar mensen pakken dat wel vaak op en gaan dit als de waarheid zien. Dat zorgt ervoor dat je als voedingsdeskundige elke keer deze ‘onzin’ moet weerleggen. Ook komt het voor dat informatie over voeding die wel klopt wordt tegengesproken door bloggers. Heel wat mensen denken bijvoorbeeld dat E-nummers ongezond zijn, maar dat is een misvatting. Ze worden niet voor niets gekeurd volgens Europese richtlijnen. Natuurlijk is het goed om zoveel mogelijk ongerepte producten te eten, maar om E-nummer helemaal te schrappen is niet nodig.”

Verstrekken bloggers bewust die verkeerde informatie?
“Niet allemaal, maar veel bloggers zijn overtuigd dat hun manier de juiste is. Alleen dit is vaak gebaseerd op hun eigen ervaringen. Bloggers zijn daarnaast erg gevoelig voor hypes. Als er iets door medeburgers of in de media wordt geroepen dan nemen ze dit snel over en gaat het balletje rollen. De superfood is een hype op dit moment. Ze zijn gezond, dat is wat zeker is, want veel voedingstoffen die wij nodig hebben komen daar in voor. Maar eigenlijk is het vooral populair omdat het uit een vreemd land komt. Terwijl je door producten die je hier in de supermarkt kan kopen dezelfde voedingstoffen tot je kan nemen.

“De gevoeligheid voor trends wordt ook gestimuleerd door iedereen die hierover publiceert. Sonja Bakker gelooft bijvoorbeeld heilig in haar manier van afvallen. Alleen dat je snel afvalt wilt niet zeggen dat je dan ook gezond leeft. Ook zijn die diëten meestal niet wetenschappelijk onderbouwd. Bij diëten zoals die van Dr. Frank en Sonja Bakker leer je geen vast eetpatroon aan en doordat je voedingsgroepen moet laten staan, krijg je niet alle voedingstoffen binnen die je nodig hebt. Daarnaast doordat je voor een korte periode een dieet volgt, vliegen de kilo’s eraf, maar val je vaak weer terug in je oude stramien. Dan zitten ze voor je het weet er weer aan. Na een paar jaar werd het minder populair. Toen was zij als hype eigenlijk over. Maar elke keer zijn er weer andere trends en ontwikkelingen die worden opgepakt.”

Wordt er genoeg aan gedaan om dat beeld te doorbreken door voedingsdeskundigen?

“De beste manier om het tegen te gaan is om je wetenschappelijk te profileren en uit te gaan van je eigen kracht. Om een strijd aan te gaan heeft geen zin. De lezers moeten uiteindelijk zelf bepalen wat zij geloven en wat niet. Ik ken een aantal collega’s die bloggen en weet dat de website van het voedingscentrum betrouwbaar is. Zij zijn onafhankelijk en baseren hun artikelen op wetenschappelijk onderzoek.”

Gezond & Blij zonder diËten olive oil“Daarnaast draag ik zelf mijn steentje bij door te bloggen over voeding op mijn website aylinkho.nl. Daar schrijf ik wetenschappelijk onderbouwde artikelen en reageer ik op vragen van lezers. Daar zitten vaak misvattingen tussen, maar ik ben wel blij dat ze met die vragen komen. Ook heb ik een boek uitgebracht genaamd Gezond & Blij zonder diëten. Ik ben er namelijk van overtuigd dat je op het mentale vlak juist ervoor kan zorgen dat je weet wat je eet. Door bijvoorbeeld een kleiner bord te pakken eet je al snel minder. Of door nootjes die je op tafel zet, net iets verder weg te zetten, zodat je er bewust van bent als je een paar nootjes pakt. Het is mijn missie om die bewustwording te creëren. Nu nog bewust worden over wat we allemaal over voeding lezen!”