2016-03-01 | Nationale krant | Harder lopen met bietensap?

Vraag en antwoord geschreven voor nationale krant De Persgroep Hart & Ziel katern gepubliceerd in maart 2016

Vraag: Doet bietensap iets met je hardlooppresetaties?

Ik loop twee keer per week hard en mijn hardloopmaatjes drinken vaak bietensap. Ze zeggen dat het goed is voor hun hardloopprestaties. Ook zag ik in de gezondheidswinkel bietensupplementen. Kan ik mijn hardloopprestaties verbeteren door dagelijks bietensap te drinken of bietsupplementen te slikken?

Antwoord: Helaas zorgt bietensap er niet voor dat je harder rent

Bieten bevatten veel nitraat. Spinazie is nitraatrijk en ook rucola bevat dit goedje. Ons lijf zet nitraat om in nitriet en dit zorgt weer voor stikstofmonoxide. Dit verwijdt je bloedvaten. Je lijf kan dan meer bloed naar je spieren vervoeren. Dit willen we natuurlijk voor een betere conditie, om een snellere tijd neer te zetten tijdens een wedstrijd of om gewoonweg een training goed uit te lopen. Of de prestatieverbeteringen die bij sommige studies (die overigens bij topatleten zijn uitgevoerd) te zien zijn, te maken hebben met deze vaatverwijding in de spieren is niet aangetoond. Ook is er geen overtuigend bewijs dat bietensap je sportprestatie verhogen.
Gezond & Blij zonder dieten rode bietOverdrijf het niet!
Als je toch graag bietensap wil drinken, doe het dan de dag van de wedstrijd en niet dagelijks. Opstapelen van nitraat de dagen ervoor heeft geen zin. Dan is het risico alleen maar groter dat je teveel binnenkrijgt. Op langere termijn kan er wel degelijk risico aan verbonden zijn. Zoals met alles: overdrijf het niet en zorg voor veel variatie in maaltijden en drankjes. Teveel is nooit goed en dat is ook het geval met bietensap, vooral met concentraten of supplementen. Concentraten zijn niet te vergelijken met een normale portie nitraatrijke groente. Let hier juist op: Je eet geen groente maar je eet een deel ervan. Dit verhoogd de nitraatconcentraties in je bloed meer dan wanneer je een rode biet puur zou eten of het sap ervan zou drinken. Wissel groente en fruit af om alle mineralen en vitaminen binnen te krijgen en staar je nooit blind op één soort.